AI 기술의 발전, 어디까지 갈 수 있을까?

‘지금 들리는 노래의 제목과 가수를 알려줘’, ‘요즘 영화관에서 가장 인기있는 영화는 뭐야?’, ‘오늘 날씨 어때?’ 등 사람과의 대화에서 이루어질 법한 질문을 기계에 합니다. 하지만 그 누구도 이상하게 여기지 않는 시대가 되었는데요, 현재 우리 생활을 전반적으로 지배하고 있는 ‘AI(Artificial Intelligence)’ 덕분입니다.

‘인공지능’ 또는 ‘AI’로 불리고 있는 이 기술은 인간의 학습능력과 추론능력, 지각능력을 인공적으로 구현하고자 하는 컴퓨터 기술입니다. AI는 인간이 해야 하는 일을 기계에 적용시킬 수 있기 때문에 활용 영역이 광범위하고 인건비를 줄일 수 있으며, 인구가 부족해지고 있는 현 상황에서 사람의 역할을 일부 대신할 수 있다는 점 등 많은 장점을 가지고 있습니다.

이제는 익숙해진 ‘AI’와 더불어 사는 삶

출처: 구글

생소했던 인공지능을 대중들에게 각인시킬 수 있었던 계기는 2016년 개최된 ‘알파고vs이세돌’의 바둑 대결이었습니다. 구글의 딥마인드에서 개발한 인공지능 바둑 프로그램인 ‘알파고’와 가장 높은 바둑 실력을 자랑하는 인간 ‘이세돌’의 대결이 세간의 주목을 받으면서 대중들은 인공지능이 어떤 역할을 하는지에 대해 알 수 있었죠. 이후로 인공지능을 적용한 다양한 서비스가 탄생하며 AI와 더불어 사는 생활이 시작되었습니다.

대표적으로 ‘인공지능 스피커’가 있습니다. 스피커에 내장되어 있는 인공지능이 비서의 역할을 하면서 인간처럼 대화도 가능하고, 정보를 제공해주기도 합니다. 다소 생소했던 제품이지만 제법 많은 인기를 자랑하며 일상에서 흔하게 볼 수 있는 아이템이 되었는데요. 음악 감상부터 날씨를 알려주기도 하고, 알람 기능까지 갖추고 있어 혼자 자취하는 직장인들에게 선호되고 있으며 코로나19로 대면 접촉이 어려워진 상황에서 집에 홀로 남겨진 어르신들의 대화 상대가 되어 주기도 하는 등 많은 역할을 해주고 있습니다.

자율주행 역시 인공지능을 적용한 분야의 대표주자입니다. 자율주행은 자동차가 스스로 교통상황을 인지하고 안전하게 주행하도록 이끌어줘 운전자의 에너지 소모를 줄여주는데요, 이는 인간의 삶에 AI가 얼만큼 기여하는지를 보여주며 기술이 보유하고 있는 높은 가치를 증명해주기도 합니다. 실제로 현대자동차는 자율주행과 도심항공교통(UAM) 등 AI기술을 미래를 책임질 핵심 기술로 선정하면서 아낌없는 투자와 지속적인 관심을 보이고 있죠.

AI 덕분에 한층 업그레이드된 그래픽의 세계

그리고 AI의 적용으로 주목받게 된 또 하나의 분야는 ‘그래픽’입니다. 인공지능 기술을 활용하면 화면과 실제의 차이를 줄여 더욱 실감나는 그래픽을 구현할 수 있기 때문에 보는 사람들은 실제와 같은 그래픽에 감탄을 하게 되죠. 게다가 AI 덕분에 뛰어난 그래픽 수준을 갖게 되면서 새로운 영역이 탄생하기도 했습니다.

버추얼 인플루언서 ‘로지’ (출처: 신한은행)

실제 사람의 얼굴에 AI 기술을 적용해 가상의 인간으로 탄생시킨 ‘버추얼 인플루언서’는 지금 가장 잘나가는 광고 모델입니다. 버추얼 인플루언서는 인건비가 들지 않고, 통제가 가능하며 시공간의 한계가 없어 동시에 여러 곳에서 사용할 수 있습니다. 때문에 시간과 비용 면에서 매우 효율적이어서 다양한 브랜드는 버추얼 인플루언서와 협업한 마케팅 콘텐츠에 관심을 보이고 있는데요. 거의 모든 브랜드의 광고에 등장하고 있는 버추얼 인플루언서의 인기는 AI를 활용한 딥페이크 기술이 현실과 가상의 차이를 줄여준 덕분이라고 할 수 있습니다.

영상의 화질을 향상시켜주는 기술인 업스케일링도 AI로 인해 더욱 업그레이드된 결과를 가져올 수 있게 되었습니다. 화소의 평균값을 복사해 영상을 확대한 기존의 업스케일링 방식은 영상의 크기는 커지지만 대신 화질은 흐릿해지곤 하는데, 여기에 인공지능 기술을 적용하게 되면 학습된 AI가 스스로 영상에 가장 어울리는 화소를 찾아 생성해주기 때문에 영상의 크기가 확대될 뿐 아니라 화질까지 또렷하게 유지해줍니다.

코쿤클라우드의 업스케일링 기술 역시 AI를 적용했습니다. 수많은 비디오 데이터를 통해 학습한 자체 개발 인공지능이 가장 어울리는 화소를 생성해줘 전체적으로는 자연스러우면서 자세히 살펴봐도 디테일을 잃지 않는 최상의 화질 향상이 가능합니다. 640x360p의 SD급 영상을 3840x2160p의 4K급으로 영상을 확대하게 되더라도 깨짐 현상 없이 자연스럽고 또렷하게 화질이 개선된 영상을 만나볼 수 있습니다.

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한편에서는 AI기술이 삶에 깊숙이 들어오는 지금을 걱정하는 목소리가 들리기도 합니다. 하지만 아직 우리의 생활에 AI가 관여하게 된 시간이 얼마 되지 않았고, 현재는 AI와 함께 살아가는 방향을 정립해가는 단계이기 때문에 다양한 시행착오가 발생하게 될 수도 있습니다. 하지만 분명한 사실은 인공지능 덕분에 삶의 질은 향상될 것이며 우리는 더욱 윤택하고 편안한 생활을 살아갈 수 있을 것입니다.